Når sola sender årets første varmende stråler mot vestlendingene en gang i april, er det som om naturen selv løsner startskuddet for den store oppvåkningen på Vestlandet om våren.

Da er det lett å merke hvordan humøret til vestlendingene svinger opp i takt med at de våte vindkastene fra nordvest blir svakere og temperaturen øker. Da er tid for å legge vekk både paraply, regntøy og støvler, og det friske motet gjør at stier og skogsveier fylles med folk i strålende humør.

Fjordbadets gleder

Enten du møter lokalbefolkningen i byene, fjordbygdene eller i små samfunn langs kysten, så har vestlendingene en patriotisk side som ikke lar seg undertrykke. Vi snakker om en stolthet som er gjestfri, raus og imøtekommende, enten du kommer langveisfra eller er på besøk i nabobygda på Vestlandet.

Vil du treffe vestlendingen i sitt beste hjørne, bør du først satse på et vårbesøk i april, mai eller juni. Da er vennlige hormoner som serotonin på sitt høyeste nivå gjennom året, og fuglesang, sol og uteaktiviteter skaper en stemning av «springfulness».

For det andre bør du treffe vestlendingen i sitt rette element – vannet. Hvis et friskt 1. mai-bad i Sognefjorden blir for tøft, bør du vurdere en flytende sauna på fjorden. Gode alternativer er 8-mannssaunaen «Dampen» i Fjærland eller Heit Sørfjorden Sauna ved Lofthus i Hardanger, en perfekt setting for å møte vestlendingene som har våknet fra vinterdvalen.

Hvis du aldri har prøvd sauna mellom iskalde dukkerter, kan vi anbefale det også av helsemessige årsaker, og da snakker vi helse i utvidet forstand. Varmen i saunaen og det kalde fjordvannet er godt for hjerte og blodomløp, mens synet av snøkledde fjelltopper over det stille fjordspeilet gjør sitt for å skape fred og harmoni i sjelen.

Uteservering på bryggekanten

For mer urbane vestlandsfans kan vi anbefale et vårbesøk til Ålesund eller Stavanger. Her kan du trekke inn den vestlandske stemningen i dype drag, og du har tilgang til noen av Norges beste hotell- og restaurantopplevelser. Havet byr på sine delikatesser av fisk og skalldyr, og landbruksregionene på Jæren og i Sunnmøre leverer kortreist mat av ypperste klasse.

Finner du i tillegg fram til en uteservering som både ligger skjermet i solveggen og har utsikt til sjøen, er du kommet veldig nærme vestlendingen i sitt rette element. Her kan du ta sjansen på å nikke vennlig eller til og med å løfte glasset en tanke mot gjestene på nabobordet, uten å risikere noe verre enn å få servert en skryteliste over alt det fantastiske på Vestlandet, hvor humøret og livsgleden slår ut i full blomst etter en lang og våt høst og vinter.

Vikinghøvdinger og sardiner

I Ålesund vil du oppleve en intens og unik bystemning med identitet knyttet til historien som internasjonal sjøfartsby. Gjennom generasjoner har hollandske og tyske handelsfamilier brakt med seg kultur og arkitektur til Ålesund. Så høyt ble byen verdsatt i utlandet at Keiser Wilhelm II av Tyskland like godt betalte for å gjenoppbygge sentrum etter bybrannen i 1904 – i prangende jugendstil.

I byparken står keiserens statue til allmenn beskuelse. Ikke langt unna står en høy bronsestatue av den lokale vikinghøvdingen Gange-Rolv, også kalt Rollo, som grunnla hertugdømmet Normandie i Frankrike på 900-tallet. Han skal også være stamfar til kong Vilhelm Erobreren av England.

Er du så heldig å være i Jugendbyen på sankthansaften, må du få med deg bålet på Slinningsodden. Der bygger Ålesunds patrioter hvert år det enorme Slinningsbålet av paller, som når opp mot 40 meters høyde.

Legger du besøket til Stavanger om våren, er du nesten garantert en snøfri og mild opplevelse, med nærhet til sjø og fjord, virkelig eksklusive matopplevelser og mange perler i bymiljøet. Gatekunsten er mange steder spektakulær, og den må oppdages til fots. De trange gatene i Gamle Stavanger, på vestsida av bryggene i Vågen, er et annet yndet mål for spaserturer. Her finner du små kunst- og håndverksbutikker, eller du kan besøke Hermetikkmuseet for å se hvordan Stavanger ble grunnlagt på røyking og pakking av sardiner og brisling. De innfødte i Stavanger kaller seg for siddiser, som også er navnet på de talløse kunstferdige etikettene som ble brukt på hermetikkboksene.

Festivalvåren

Etter at vinteren har sluppet taket, er Vestlandet scene for en haug med festivaler i alle fasonger. Den største “festivalen” er naturligvis nasjonaldagen 17. mai, når vestlendingene kler seg i fargerike tradisjonelle bunadsdrakter og går i tog gjennom gatene mens de synger nasjonalsangen og vifter med norske flagg.

Blant alle de mindre festivalene over hele Vestlandet kan du oppleve Brøvøllsfestivalen for teaterinteresserte, som går av stabelen i Sykkylven i slutten av juni, du kan smake deg gjennom den kulinariske Gladmatfestivalen i Stavanger i juli, Hardanger Internasjonale Siderfest 5.-8. mai, eller du kan danse til store konserter i Ålesund Live-konseptet, som har mange arrangementer i løpet av året.

Hvis du liker rock´n roll, vil du garantert få årets opplevelse helgen 10.-11. juni i den lille bygda Trandal i Hjørundfjord sør for Ålesund, hvor Trandalrock går av stabelen for fjerde gang. Tidligere på våren - den første helga i mai, er det Karmøygeddon Metal Festival 2022 som skjer den første helga i mai, trekker publikum fra hele verden til artister som Emperor, Septic Flesh, Lucifer´s Child og Gravemachine.

De mest aktive vil kjenne til Strynefestivalen, hvor snowboard- og skikjørere slår ut håret til en siste actionhelg i begynnelsen av juni – før Ekstremsportveko på Voss smeller til i slutten av måneden.

Hvis du er mer interessert i jazz, har Vestlandet flere store og tradisjonsrike festivaler som trekker artister og publikum fra inn- og utland. Vossajazz arrangeres helgen 8-10. april med artister som Tønes, Femi Kuti og Trøen/Arnesen Quartet, mens Maijazz i Stavanger har konserter 7.-18. mai med artister som Frode Alnæs, Bill Frisell trio eller Jon Balke.

Relaterte artikler