Kjører du langs Vestlandsveiene om sommeren og høsten, finner du mange boder der du kan kjøpe en kurv med noe godt. I tillegg til frisk frukt, lages det eplemost og syltetøy langs fjordene - og ikke minst sider.

Det er spesielt Hardanger og Sogn som er kjent for sin sider- og fruktvintradisjon. Mange lokale produsenter har fått innpass både på Vinmonopolet og i butikkene. "Sider frå Hardanger" er det første alkoholholdige produktet i Norge med beskyttet geografisk betegnelse. Sider er blitt svært populært de siste årene: ikke siden 1930-tallet har nordmenn kjøpt mer lokalprodusert drikke enn nå.

Men det startet for lenge siden: Under utgravingen av Osebergskipet fant man 54 epler i graven til dronningen. I de islandske sagaene er det også referert til eplehager. Den norske urfrukten ble regnet som så verdifull at det var straff for å stjele annen manns epler! Det første skriftlige tegnet på fruktdyrking i Norge finner vi i Vik i Sogn. I Sverres saga står det om en episode fra 1201 der det nevnes en «Aldinhage» - aldin er norrønt for eple. Senere er det i Magnus Lagabøtes lov for kjøpsteder fra 1276 referert til "Konungs eplagard" ved Håkonshallen i Bergen. Epledyrking synes deretter å bli utbredt på Vestlandet.

Det er noe usikkert når man begynte å produsere sider eller fruktvin. I Hamarkrøniken fra ca. 1550 står det at fruktvin og eplesider var til salgs før reformasjonen. Men allerede i vikingtiden hadde de en sterk drikk laget av epler, bær, honning og urter som ble kalt ”bjor”.

På Vestlandet kan du bli med på sidersafari i Hardanger og smake de tradisjonsrike fruktige eplesiderne som er typisk for området, eller du kan dra til Sognefjorden og oppleve de mangeartede siderne med pære, bær, rabarbra, humle, malt, honning eller bitre siderepler. Begge steder får du en innføring i historie, kultur og produksjonsmetode. På flere restauranter kan du få servert lokal sider - et fint alternativ til utenlandske viner, både som aperitiff og til maten.

Ciderhuset i Balestrand.|© Matador Network

Sidersafari

For å gjøre det enkelt for deg finnes siderpakker til både Hardanger og Sognefjorden. Enda flere, spennende siderprodukter finner du i listen under:

Pakke med overnatting i Hardanger

I sommersesongen tilbyr De Historiske hotell pakker med overnatting som inkluderer sidercruise på hybridbåten "Vision of the fjords", sidersmaking og to gårdsbesøk. Les mer om sidersafari med overnatting her.

Dersom du ikke ønsker overnatting er dette også mulig: start sidercruiset enten fra Lofhus eller Odda, og besøk én eller flere sidergårder. Les mer om sidersafari uten overnatting.

Sidersafari i Hardanger - avgang fra Bergen

Fjord Tours har gjort det enkelt for deg som vil reise fra Bergen: på én billett får du buss fra Bergen til Norheimsund, der båten "Vision of the fjords" venter og tar deg med til vakre Lofthus. Her blir du med på en guidet fruktstivandring og får smake frisk Hardangersider. Båten tar deg så videre til Aga, der du får smake en av de beste siderne i Norge - og kanskje i verden! Lunsj er inkludert. Turen kan også bestilles fra Oslo; da tar du først tog til Bergen. Denne rundturen bestiller du hos Fjord Tours her.

Sidersmaking i Balestrand

Du kan også være med på sidersmaking dersom du allerede er i Sognefjord-området. Vi anbefaler å ta turen innom Ciderhuset i Balestrand: de tilbyr sidersmaking i sommersesongen, har egen restaurant og utsalg, i tillegg til andre aktiviteter som kulturvandring, matlagingskurs og guidet tur i Balestrandsfjellene.